亚马逊森林为什么总是起火? “地球之肺”今年已发生约75000起火灾

 据媒体报道,有着“地球之肺”美称的亚马逊森林,如今,这片世界上最大的森林却在遭遇前所未有的“劫难”,亚马逊森林连日来遭遇大火无情的燃烧,大火到目前为止已经整整燃烧了16天,大火所产生的浓烟将圣保罗的白天变成了黑夜,为什么亚马逊森林会经常出现火灾呢?让我们一起来看看吧。

为什么今年火灾频频发生?

今年以来,亚马孙森林火灾频频发生,有些火灾发生得相当突然。虽然也受干旱气候的影响,但是人类活动显然要承担更多的责任。

例如,据当地媒体报道,巴西帕拉州近日发生了一场野火,导致了一整片热带雨林被烧毁。起因是农民在森林地区烧荒,想要改造为农业用地。这一地区被破坏的热带雨林通常被用于养牛和种植大豆。

今年以来,INPE记录了该州数百起火灾。卫星动态图像显示,帕拉州和其他州的大火往往会引发一股浓烟,飘过整个巴西,浓烟经过的城镇天空一片灰暗。

“旱季肯定会加剧火灾的发生,但我们过去经历过更严重的旱季,却从来没有经历过这么大的火灾。”巴西帕拉联邦大学的环境科学家维托?戈梅斯(Vitor Gomes)认为,大多数火灾都是由人引起的,人类应该为亚马孙频频发生的大火负责。

全球森林观察组织通过卫星图像密切跟踪火灾和森林砍伐趋势。该组织项目经理米凯拉·韦斯(Mikaela Weisse)说,到目前为止,大部分监测到的火灾似乎都发生在早前烧荒过的农田上,但是卫星可能不能发现树冠下燃烧的小火焰。 

韦斯说,8月到10月是火灾的高峰期。8月份还没过去,今年亚马孙森林火灾造成的森林烧毁面积就已经接近2016年全年烧毁的面积。

今年以来已发生74155起火灾

此次火灾,巴西、秘鲁与玻利维亚交界处的亚马孙地区是重灾区。8月21日,《华盛顿邮报》报道称,巴西国家空间研究所(National Institute for Space Research,简称INPE)的数据显示,自今年1月以来,巴西亚马孙地区已发生74155起火灾,比去年增加了85%,明显高于火灾频发的2016年——因受强厄尔尼诺现象影响,2016年亚马孙地区出现严重干旱,导致全年发生了67790起火灾。

正在发生的这起大火已经持续燃烧了16天,在巴西最大的城市圣保罗,大火产生的浓烟将白天变成了“黑夜”。在社交媒体推特上,“为亚马孙祈祷”的标签在世界范围内突然火了起来,人们纷纷呼吁“拯救亚马孙”。近几日,巴西总统博索纳罗也“焦头烂额”,巴西现政府“在亚马孙地区发展农业和矿业”的土地使用政策如今饱受争议。

INPE研究员阿尔贝托?塞泽尔(Alberto Setzer)对路透社表示:“今年亚马孙地区的气候和降雨量都没有异常,只是略低于平均水平。旱季的确为火灾的发生和蔓延创造了有利条件,但引发火灾终究还是人类的行为,不管是有意的还是无意的。”

欧盟哥白尼气候变化服务中心发出警告,这场大火已导致全球一氧化碳和二氧化碳的排放量明显飙升,这不仅对人类的健康构成了威胁,还加剧了全球气候变暖,一系列连带后果不堪设想。

INPE追踪了巴西的森林砍伐情况,其数据显示,今年亚马孙地区的森林砍伐量大幅增加。今年1月至8月初,有1330平方英里的雨林消失,减少量比2018年同期高出40%。

对全球气候的影响

据统计,亚马孙热带雨林每年能够吸收6亿吨二氧化碳,占全球森林吸收二氧化碳总量的四分之一,对调节大气起着重要作用。然而,气候的变化、森林砍伐和树木死亡率的增加等因素,使雨林吸收碳的能力正在不断减弱。频繁持续发生的森林大火也将进一步削弱其作为碳汇的功能。如果这一趋势持续下去,必将加速全球气候变暖,同时导致地球大量珍稀物种的消失。

一项研究指出,如果没有任何有效的气候政策或计划来限制森林砍伐,到2050年,亚马孙热带雨林将变得支离破碎,生物多样性被破坏,亚马孙生态系统吸收和储存碳的能力将大大降低。该研究警告说,超过一个“临界点”,森林将无法恢复。

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