地球可能并非最宜居星球 系外行星生命更加丰富海洋环流模式更加良好

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 据科学家组织网报道,近日,一项最新的研究表明,在一些太阳系外的行星,如果拥有良好的海洋环流模式的行星,可能存在着比地球上生命种类更加丰富更加活跃的生命。研究人员发现,大气密度高、自转速度慢以及有岩质大陆存在都会产生更高的生命上涌率。这项研究也表明,地球可能不是最适合居住的地方,系外也许存在着比地球还更加适宜居住的星球。

最新研究首席研究员、美国芝加哥大学的斯蒂芬妮·奥尔森博士说:“美国国家航空航天局(NASA)在宇宙中寻找生命的工作主要集中在所谓的‘宜居带’行星上,这些行星有可能形成液态水海洋。但并非所有海洋都是友好的,由于其全球环流模式,一些海洋将比其他海洋更适合居住。”

奥尔森团队使用由NASA开发的“火箭-3-D”软件,模拟了不同类型系外行星的可能环境以及气候和海洋栖息地。

他说:“我们的研究旨在确定能在全球范围内拥有丰富和活跃生命的系外行星海洋。地球海洋中的生命依赖于上涌(向上流动),上涌将营养物质从黑暗的海洋深处返回到光合生物生活的阳光之处。更多的上涌意味着更多的营养补给,也意味着更多的生物活动。这些都是我们需要在系外行星上寻找的环境。”

他们模拟了各种可能的系外行星,并确定了哪些系外行星最有可能发展和维持繁荣的生物圈。他说:“我们发现,大气密度更高、自转速度更慢,以及大陆的存在都会产生更高的上涌率。这或许表明,地球可能不是最宜居的地方,或许存在比地球更宜居的其他行星。最新研究将为未来的望远镜设计提供正确的思路。”

 

1992年,科学家们发现了第一颗系外行星,目前已证实的系外行星超过4000颗。已知最近的系外行星是“比邻星b”,距离地球4.25光年。目前,对系外行星上生命的研究大多集中在宜居带,即行星与恒星之间的距离允许液态水海洋存在。液态水海洋对地球上的生命至关重要。

超级地球被NASA系外行星勘测卫星发现

据媒体报道,8月2日,美国NASA的系外行星测量卫星发现了一颗距离地球31光年的行星GJ 357d。这颗行星位于人类的宜居区且也是围绕恒星运行,该行星的体积是地球的两倍大所以也被成为超级地球。这颗行星位于位于主恒星宜居带的外边缘,很可能“具有类似地球的宜居条件”。

另外值得注意的是,在2019年初使用NASA的行星狩猎过境系外行星测量卫星(TESS)时Kaltenegger团队便首先发现了另一颗行星GJ 357 b。这是一颗“热地球”,绕着矮小的太阳旋转。

目前,研究人员正在努力测量这些行星的质量,以便计算其密度,并确定它们是岩石还是气态行星。由于TOI-270距离地球非常近,其恒星又如此明亮,这些天体可以用两种不同的方法来测量。研究人员可以研究行星如何拖曳恒星,使其前后移动,或者可以测量行星经过恒星时的微小延迟或推进,这是由紧密排列的行星之间的引力相互作用造成的。

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